英语:staff is还是staff are (集合名词的主谓一致)

最近写一遍商务英语课程作业,为一个初中语法问题还Google了一把:“the staff is” 还是 “the staff are”的用法正确?

这个问题其实非常简单,这也让我知道自己的英语水平之差。明白这个问题,先要了解集合名词(collective noun)的概念。集合名词是一种用来指一群对象或人的名词,比如staff, group, band, and team。英语是讲究主谓一致的,比如我们都知道“he are”是错误的,因为“he” 是一个单数名词,而“are” 是一个复数动词。

集合名词(Collective nouns)之所以让我迷惑是因为它即可以用单数也可以用复数。尽管英式英语中更倾向于用复数,但这不意味着这是一个“it depends”的问题。

实际上,大多数初中生(现在是小学生?)都知道,如果集合名词(Collective nouns)要表达一个整体或一个单独的单元,则动词要用单数。比如“The staff is very efficient.”如果集合名词(Collective nouns)要强调这个群体中的许多个体,则谓语要用复数,比如 “The staff are working on many projects for the holiday party.”所以“the staff is” 和 “the staff are”都是正确的,关键是看想表达什么意思。

参考:http://www.agriculture.purdue.edu/agcomm/ontarget/0712/Grammer_traps.htm

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